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3D Systems为11岁男童3D打印更便宜实用的假肢

看上去,Daniel Hobbs与其它11岁的男孩并没有什么不同,他经常运动,骑着自行车到处跑,跟朋友们一起玩耍。不过,他在朋友们中间的外号是“钢铁侠”,这是因为,他的左臂上戴的是一个看上去很酷的3D打印假肢。

小Daniel由于其左臂先天畸形导致其出生时左臂肘部以下空空如也。在七岁的时候,他的父母为他买了一个假肢。不幸的是,儿童的高端医用假肢往往是相当昂贵的,这主要是因为孩子们一直在生长,就需要定期为其更换假肢。尽管由于Daniel父亲一开始举行了一次募捐活动,可以用来支付最开始1800美元的假肢费用,但是后来这个成本不断攀升,每次更换假肢都要花费1000美元以上,由于他的父母都是普通的教师,收入微薄,因此早就已经不堪重负。为此Daniel的父母开始寻求来自3D打印的解决方案。

值得庆幸的是,科技巨人英特尔公司原因跟3D Systems一起合作为Daniel 3D打印一个更轻、更便宜的假手。对此,3D Systems公司的应用工程师Evan Kuester相当不陌生,因为在大学的时候他就曾经为自己一位失去左手的朋友设计过漂亮的假手。

Kuester一开始就对Daniel的手臂和他完整的右手进行高精细度的3D扫描,确保3D打印出来的假手能够与其手臂紧密结合。为此,Kuester还进行了多次迭代,以修正任何可能的问题。不过,其实没有用多长时间Kuester就设计出了一个非常漂亮的假手,它的重量不到两磅,看起来比钢铁侠的手还要酷。最令人惊讶的是,这只假手共有16个不同的活动部件,但是它却是作为一个整体在3D Systems的SLS 3D打印机中一次打印出来的,因此无需组装。Kuester在打印时使用了尼龙材料。

据天工社了解,与Daniel之前使用的笨拙的假手相比,这个漂亮的3D打印假肢不仅更薄更轻,而且活动范围也更大。此外,这只手不需要任何能源,因为Daniel可以通过手腕来控制其手指的屈伸。

由于3D打印假肢的过程相对简单和经济,这只假手总共只花费了400美元。Kuester称他还为Daniel设计了可更换的特殊附件来帮助Daniel完成一些特定的活动,比如拉小提琴或者使用某种工具等。